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19 dicembre 1972, ultima spedizione Apollo sulla Luna

Apollo 17 Accadde Oggi. Quella di Apollo 17 è stata l’ultima missione con equipaggio umano del programma Apollo della Nasa, in pratica la sesta ed ultima arrivata sulla Luna.

Con questa missione il programma Apollo viene ufficialmente chiuso. Il lancio avviene di notte, fatto insolito per le spedizioni Nasa, il 7 dicembre del 1972, dal “solito” JF Kennedy Space Center, Evan, Cerman e Schmitt, furono i tre uomini scelti per la missione, gli ultimi due quelli che materialmente scesero sulla Luna. Tantissimi gli esperimenti portati a termine durante questo viaggio, misurazione del flusso di calore, misurazione della forza di gravità, direzionali di forza, quantità di energia elettrica sul suolo lunare, misurazioni atmosferiche, rilievi delle radiazioni cosmiche, campi di forza, questi alcuni dei lavori nei quali furono impegnati gli astronauti. Fu altresì messo a punto definitivamente il Lunar Roving Vehicle che riuscì a percorrere ben 33, 8 chilometri sulla superficie lunare, raccogliendo innumerevoli campioni di roccia. Eugene Cerman fu l’ultimo uomo a lasciare la Luna alle 5.40 del 14 dicembre 1972. l’equipaggio ammarò nell’Oceano Pacifico il 19 dicembre del 1972. Successivamente le missioni Apollo 18, 19 e 20 furono annullate, forti problemi economici, ma anche spinte politiche fecero sì che il tutto si fermasse, anche se la missionem stavolta con il nome di Apollo-Sojuz, continuerà con la collaborazione dell’Unione Sovietica nel 1975.

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